28 Januari 2023

Wajah Kelly Simmons berseri-seri saat mengenang kemenangan bersejarah Inggris melawan Jerman di final Kejuaraan Eropa di Wembley.

“Aku sedang berpelukan dengan Spice Girls, percayakah kamu!” Direktur Permainan Profesional Wanita FA tertawa ketika dia merenungkan adegan-adegan penuh waktu di bulan Juli.

Getty

The Lionesses membuat sejarah dengan memenangkan gelar Euro Wanita di musim panas

Itu adalah musim panas yang menentukan bagi sepak bola wanita di Inggris dengan Lionesses memenangkan turnamen besar pertama mereka dan, bagi Simmons dan lainnya yang bekerja di FA, kerja keras bertahun-tahun akhirnya membuahkan hasil saat peluit penuh waktu berbunyi melawan Jerman.

“Saya pikir saya akan menangis tetapi sebenarnya tidak! Saya tidak bisa menerima semuanya, ”katanya, berbicara secara eksklusif kepada talkSPORT sebagai bagian dari film dokumenter baru berjudul Pembuat sejarah yang mengudara pada Malam Natal pukul 8 malam.

“Memenangkannya adalah satu hal. Tetapi untuk memenangkannya di kandang sendiri, di Stadion Wembley yang terjual habis melawan Jerman, adalah sesuatu yang tidak akan pernah saya lupakan dan momen yang sangat spesial untuk pertandingan tersebut.

“Beberapa menit terakhir itu, saya sangat senang para pemain Inggris jauh lebih tenang dari saya! Mereka memainkan permainan itu dengan gaya seperti itu! Saya akan meletakkannya di baris Z jika diserahkan kepada saya!

“Ketika Anda melihat ke masa lalu, ini benar-benar akan menjadi momen penting yang benar-benar menempatkan sepak bola wanita di peta. Ini menunjukkan kualitas sepak bola wanita papan atas kepada banyak penonton.

“Bangsa ini jatuh cinta dengan Lionesses dan terus mengikuti para pemain itu di pertandingan domestik dan kami telah melihat keuntungan dari kesuksesan Inggris. The Lionesses berbicara dengan sangat fasih tentang keinginan untuk menginspirasi generasi berikutnya dan mereka benar-benar melakukannya.”

Wiegman telah mengubah Inggris menjadi salah satu tim sepak bola wanita paling berbahaya

Getty

Wiegman telah mengubah Inggris menjadi salah satu tim sepak bola wanita paling berbahaya


The Lionesses tetap tak terkalahkan di bawah manajer Sarina Wiegman sejak dia mengambil alih pada September 2021, dan pasti akan pergi ke Piala Dunia musim panas mendatang sebagai salah satu favorit kuat untuk menang.

Tahun yang monumental bagi tim, bagaimanapun, telah mendorong sepak bola wanita ke stratosfer yang berbeda dengan banyak Lionesses memimpin berbagai kampanye iklan untuk merek saat mereka mendapatkan ketenaran baru.

The Lionesses juga mendapatkan ribuan penggemar baru dengan jumlah penonton di Liga Super Wanita meningkat sebesar 227 persen musim ini dengan lebih banyak pertandingan dimainkan di stadion tim pria.

Lebih dari 44.000 orang berbondong-bondong ke Stadion Etihad untuk derby Manchester awal bulan ini Arsenal Wanita memecahkan rekor kehadiran WSL kembali pada bulan September kapan 47.367 penggemar menyaksikan derby London utara di Emirates.

“Kami telah melihat sebelumnya dengan olahraga wanita bahwa Anda dapat memiliki momen puncak besar ketika Piala Dunia, Kejuaraan Eropa, dan Olimpiade, tetapi ini tentang mencoba menembus visibilitas profil tinggi minggu demi minggu dari olahraga ini, Simmons menjelaskan.

Itu adalah musim panas yang tak terlupakan untuk sepak bola wanita di Inggris dan bos WSL telah bertekad untuk memanfaatkan suntikan minat baru dalam permainan.

Getty

Itu adalah musim panas yang tak terlupakan untuk sepak bola wanita di Inggris dan bos WSL telah bertekad untuk memanfaatkan suntikan minat baru dalam permainan.

“Menurut saya [with] WSL, saya benar-benar selalu berpikir [it could be] olahraga yang bisa menerobos dalam hal olahraga wanita dan memiliki banyak orang, penonton besar dan sangat terlihat. Sangat menyenangkan melihat kesuksesan di Euro telah menghasilkan peningkatan jumlah penonton yang begitu besar.

“Tentu saja, kami telah bekerja sangat keras untuk memastikan kami menempatkan game besar kami di slot terbaik itu [and we] maksimalkan jendela itu saat Liga Premier pria tidak dimainkan karena itu membantu kehadiran dan penonton dan klub telah melakukan pekerjaan yang fantastis.

“Mereka benar-benar meningkat dalam hal [playing games in] stadion utama, memasarkan game-game itu, mempromosikan bintang-bintang Euro itu dan orang banyak mengikutinya dan itu bagus untuk dilihat.

“Kami telah memecahkan rekor di Liga Super. Kejuaraan ini juga meningkat 85 persen dari kehadirannya. Dampak itu bergulir melalui seluruh piramida wanita.

“Hal lain yang sangat menarik adalah pertumbuhan penonton. Sky dan BBC baru-baru ini keluar untuk berbicara tentang pos pertumbuhan yang signifikan Euro di audiens mereka dan Sky pada konferensi minggu lalu berbicara tentang peningkatan 70 persen penonton WSL musim ini. Maksudku, itu sangat besar. Kami mendapatkan beberapa penonton terbesar dalam olahraga.”

Semakin banyak pertandingan WSL dimainkan di stadion-stadion besar – termasuk Arsenal Women di Emirates

Getty

Semakin banyak pertandingan WSL dimainkan di stadion-stadion besar – termasuk Arsenal Women di Emirates

Kesuksesan di lapangan juga membuka peluang investasi baru dan Simmons berharap WSL bisa menjadi negara adidaya dunia dalam permainan wanita di masa depan.

Ditanya apakah WSL bisa menjadi merek dunia seperti Liga Premier, Simmons berkata: “Ya, tentu saja. Itulah ambisi kami. Kami telah menjual hak TV kami ke seluruh dunia. Kami berada di banyak wilayah di seluruh dunia saat ini dan itu meningkat dan itu adalah bagian dari ambisi kami.

“Kami memiliki bintang internasional top dan kami mendapat minat dari seluruh dunia, jadi tentu saja kami ingin terus memasarkan liga kami dan bintang-bintang itu dan memungkinkan orang di seluruh dunia untuk melihat apa yang menurut kami adalah salah satu yang terbaik. liga di dunia.

“Jelas, kami telah mengumumkan kesepakatan baru secara terpusat dengan Nike dan EA Sports baru-baru ini. Kami mungkin memiliki salah satu kesepakatan terbesar dalam olahraga wanita dengan Barclays sebagai sponsor utama Liga Super dan Kejuaraan sekarang sebagai bagian dari kesepakatan baru.

“Tetapi klub melihat merek datang ke meja dalam jumlah yang semakin meningkat yang ingin menjadi bagian dari sesuatu yang menginspirasi suatu bangsa [and] benar-benar menunjukkan pemberdayaan perempuan yang terbaik.”

Lionesses tidak hanya memberdayakan suatu bangsa tetapi mereka juga menjadi suara untuk perubahan, dengan tim menulis surat terbuka kepada Pemerintah tak lama setelah kemenangan Euro mereka meminta lebih banyak gadis muda untuk diberikan akses ke sepak bola dalam olahraga.

Ini adalah pesan yang didukung Simmons sebagai Direktur Permainan Profesional Wanita dan dia menegaskan bahwa diskusi antara FA dan Pemerintah masih berlangsung.

“Kami terus berbicara dengan Pemerintah,” tutupnya.

“Pertama-tama, kami menjalin kemitraan dengan Barclays dalam kemitraan sekolah dan kami terus bekerja melalui kemitraan tersebut untuk menumbuhkan peluang bagi anak perempuan untuk bermain sepak bola di dalam dan di luar kurikulum. Ini tumbuh secara signifikan, tetapi masih ada kesenjangan gender.

“Kami masih menghimbau Pemerintah untuk memastikan bahwa semua anak memiliki dua jam pendidikan olahraga dan olahraga sekolah berkualitas tinggi [per week]. Kami pikir itu sangat penting, tidak hanya untuk semua olahraga, tetapi untuk kesehatan suatu bangsa dan untuk kesejahteraan mental dan kesehatan kaum muda.

“Kemudian kami pikir itu adil dan benar bahwa anak perempuan harus memiliki kesempatan yang sama dengan anak laki-laki. Jika anak laki-laki ditawari sepak bola, maka anak perempuan juga harus ditawari sepak bola dalam kurikulum. Ini permainan nasional kita [and] kami telah menunjukkan minat yang besar melalui Euro dan WSL dan kami pikir itu adil dan benar. Kami sangat ingin melihat perubahan itu terjadi dan kami pikir semua anak muda mendapat manfaat darinya.”

Simak selengkapnya dari Simmons dalam film dokumenter khusus Pembuat Sejarah – Singa Betina 2022 pada Malam Natal mulai pukul 20.00 di talkSPORT

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *